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亚太军情观察 | 中国核动力航母将怎样炼成?

2018/03/05 10:28 BY 亚太日报

亚太日报评论员 石江月

中国正在发展核动力航母!这是2月27日中船重工官网发布一篇信息量很大的文章后,人们得出的比较一致的观点。而这种核动力航母,从能力、技术和作战效用来说,都将让中国海军跨上一个新的台阶。

有分析认为,中船重工的这份战略纲要是首次公开发布要发展核动力航母。而比照当年首艘国产航母公开发布的时间节点来看,核动力航母的研制工作目前不仅仅是启动,应该是已取得初步进展。

那么,中国的核动力航母将会是什么样?

曾经的质疑

“以构建中国特色海上现代作战体系为牵引,加快实现核动力航母、新型核潜艇、安静型潜艇、水下无人智能对抗体系、水下立体攻防体系和海战场综合电子信息系统等攻关突破,增强基于网络信息体系的联合作战能力、全域作战能力,为海军2025年实现走向深蓝远海的战略转型提供高质量武器装备。” 当这段话出现在中船重工的官方网站上时,立即引起了大量中国军迷的猜测和媒体的解读。这被看作是“中国正在发展核动力航母”的官方信号。

随着去年4月底,中国国产001 A型航空母舰顺利下水,而中国海军期待的第二艘国产航母——002大型常规动力直通甲板航空母舰的建造工作一直稳步推进,那么人们将更多的目光抛向中国海军未来10年的终极“大杀器”—— 003型航母。

但是,中国航空母舰的发展显然也必须遵守一个基本的客观规律,即馒头要一个个吃!换言之,航空母舰的发展也需要从简到繁。

第一步,中国用建造工程只完成了60%,闲置多年的航空母舰“瓦良格”号,从航母内部翻新、部件重新更换开始,一点一点熟悉了建造航空母舰的全过程;第二步,在中国自主设计的基础上,建造了第一艘国产航空母舰001 A型;第三步,是结合俄罗斯航空母舰的综合特点,以及中国自己的需要和想法,完成了002型国产航空母舰的设计,与前两艘不同的是,002型航空母舰将具有弹射器,该母舰完全是从制造技术和最先进的工艺流程出发的。

预计002型具备弹射能力的航空母舰将于今年投入模块化组装,并在2019年左右服役。那么第四步将是极为关键的,按照目前的节奏,中国会设计和建造与美国“尼米兹”级航空母舰相当的003型核动力航空母舰。

不过,对于中国发展核动力航母,美国专家曾经多次表示不相信,并发出质疑。

美国防务专家之所以有这种看法,原因很简单——中国没有设计和建造这种大型航母军用舰艇的经验,因此缺乏必要的专业知识,在设计和建造此类大型军用舰艇的推进系统方面同样面临这一问题。 一艘10万吨级航空母舰所采用的核反应堆,与一艘1万吨排水量的核潜艇所采用的核反应堆并不是一回事。

美国防务专家认为,现阶段中国仍正在为潜艇舰队努力建设现代化的核反应堆。“事实上,中国的核潜艇在设计上,只能与20世纪70年代的苏联核潜艇相媲美。从多个方面看,中国不具备升级设计方案建造一艘大型航母的准备条件”。

美国《国家利益》杂志两年前曾刊登文章称,实际上,北京似乎已经意识到自己存在的缺陷。北京的海军专家在接受媒体采访时曾承认了这个问题的存在。“与潜艇相比,航母的排水量要大得多。我们的核工程师将需要时间来开发一个安全而强大的动力装置,能够驱动一个超过10万吨的巨大平台”。

美国防务学者认为,中国可能试图借鉴美国退役的“企业”号(CVN-65)航空母舰的做法,采用8个潜艇反应堆。当“企业”号建造的时候,美国并没有掌握建造适合用于航空母舰的核反应堆技术。法国“戴高乐”号航母也存在这个问题。

最后,美国海军选择了采用8个较小的核潜艇使用的核反应堆,但代价是在空间上牺牲了很大的成本。后来,美国的“尼米兹”级核动力航空母舰采用了两台功率较大的核反应堆,作为代替“企业”号航母核反应堆的方案。

如果说,之前美国人认为中国还不具备技术能力建造核动力航母,那么中船重工的这个“信号”应该说是对美国人最好的回答。

从航空母舰的大小来看,“辽宁号”航母的排水量是65000吨,采用最新技术的001 A型航空母舰的排水量很可能约为70000吨,而采用直通甲板的002型航空母舰的排水量将上升到80000吨左右。而一旦采用了核动力,003型航空母舰则应该是向100000吨级超级航母迈进的一步。

那么,003号航空母舰到底什么样?

首先,根据中国海军“小步快跑”的风格,经过常规动力001A航母的探索,以及采用蒸汽弹射器的002型常规动力航母的经验,003号航母无疑将使用核动力,这将为中国海军大规模提高战斗力奠定坚实基础。

虽然核动力在技术上很困难,但中国显然不是“吃素的”。早在上世纪70年代,中国就已经通过建造091 / 092核潜艇牢牢掌握了艇用核反应堆的主要技术。到2016年底,中国方面宣布,将建造中广核微型ACPR50第三代核反应堆,功率达20万千瓦的海上浮动电站(尼米兹级航空母舰采用8座核反应堆,总功率为19万千瓦),这表明003号核动力航空母舰的成熟技术储备进展顺利。

美国的第二代和第三代核动力航母来说,则采用了全新功率的核反应堆,与核潜艇反应堆开始有所分化,如尼米兹级的反应堆采用两台反应堆,单堆输出功率接近10万千瓦,单堆热功率超过55万千瓦,而“福特”级也采用两堆结构,单堆输出功率超过12万千瓦,热功率超过“尼米兹”级的A4W压水堆。

其次,不少媒体之前的报道已经提到,中国003号航母很可能具备全电动能力。采用全电力推进的舰船具有低噪声、高效率、结构灵活等诸多优点,被认为是下一代军用舰船的“标杆”。

因此,003号航母将毫不犹豫地使用核动力,包括一体化推进系统和涡流电磁弹射/着舰阻拦系统,这种动力系统能提供30节以上的高速,而且能为电磁弹射作业提供充足的动力供应。

当前,在船舶动力利用领域,我国的科学技术水平已经处于世界第一梯队。以马伟明院士为代表的中国海军技术人员,早在2011年就已经触及了“代表未来的新型主力战舰标志性核心技术”和“一项尖端技术”。

不久前,马伟明院士就公开宣布,成功研制“中压直流”综合推进系统,这相当于节省了10多年的时间,弯道超车赶上了美国。而在电磁弹射方面,位于辽宁省的陆上弹射起飞试验装置早已使用,只待一声令下,这种装置在舰上的实际使用或许用不了多少时间就能出现。

就舰载机的数量方面,相信003号航母将有一个巨大的飞跃,包括歼- 31型、海军舰载战斗机歼-15弹射型、彩虹- 5型无人侦察机、“暗剑”无人攻击机等等,都是003号航母未来可能搭载的武器,而且这些舰载战机和无人机总数量可达70到100架。

从以上的简单分析来看,在综合性能方面,中国海军的003号航空母舰,在某些性能上应该与美国目前发展的“福特”级航母差不多,而且配备的武器和护航战舰也没有很大的不同,所以应该具备类似的能力。当然,按照中船重工那份报告的说法,中国的003号航母出现,可能在2025年左右。


作者简介:

石江月(可加微信公众号 Defence_SJY,分享深度军事分析),亚太智库研究员,国内资深军事媒体撰稿人。发表军事安全和国际防务文章达数百篇,《航空知识》《国际展望》《现代舰船》《坦克装甲车辆》及《环球时报》等国内多家媒体都有刊登和转载。

“亚太军情观察”作者均为资深军事记者和评论员,专栏紧扣全球军事热点和动态,为读者解析大国国防政策、地缘军事动向、国际军事技术、新型武器装备以及军事战略思想等。

(来源:亚太日报)

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