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亚太军情观察 | 最终揭晓!美国轻型攻击机项目选定螺旋桨飞机

2018/02/05 14:55 BY 亚太日报

亚太日报评论员 石宏

美军近日宣布,美国空军重要采购项目之一的OA-X“轻型攻击机”,经过去年的试飞,已经选出两种飞机参加最后的竞标,分别是A-29“超级巨嘴鸟”和AT-6“狼獾”,而曾经的中标热门“蝎子”喷气式轻型攻击机则意外出局。剩下的两种飞机,美军宣布取消原定今年进行的中东地区实战测试,改为进行第二轮对比飞行。据美国《防务新闻》网站报道,美国空军部长海瑟•威尔森表示,“轻型攻击机”项目的最后竞标试飞将于今年5-6月在亚利桑那州戴维斯•蒙森空军基地进行,届时还将邀请5个国家(加拿大、澳大利亚、阿联酋和巴拉圭,还有一个国家的名字没有提)的军事观察员参加。

OA-X“轻型攻击机”项目实际上是数年前美军“轻型空中支援”(LAS)飞机项目的延续和升级,后者的目的是寻求一种轻型螺旋桨攻击机用于低烈度作战。参与LAS项目的竞标机型包括波音公司的OV-10X“野马”、霍克-比奇公司的AT-6B“德州猎人II”(即现在所称的“狼獾”)、IOMAX公司的AT-802U“空中拖拉机”以及内华达山脉公司联合巴西航空工业公司研发的A-29B“超级巨嘴鸟”。2011年12月,美国空军宣布A-29B中标,并签订了一份120架、总额为3.55亿的采购合同。但是竞标失败的霍克-比奇公司对这次招标提起了诉讼,于是该项目被暂停。2012年2月,美军宣布取消采购A-29B“超级巨嘴鸟”。2016年1月,美国将4架A-29B“超级巨嘴鸟”转交给阿富汗空军。在阿富汗战场上,A-29B的表现很亮眼,特别是维护费用低廉、对飞行员要求低的特点让美国空军重新对低成本轻型攻击机产生了兴趣,并且制定了新的发展计划。为了显示公平、化解供应商之间的矛盾,美军就把新的轻型攻击机项目编号改为OA-X。

2017年3月,美国空军向霍克-比奇、内华达山脉、L3技术以及德事隆公司发出招标邀请,计划在这4家公司的货架产品里选择一款。除德事隆公司的“蝎子”采用喷气动力外,其他3家公司的都是采用螺旋桨动力。美国空军对OA-X轻型攻击机招标的部分技术要求包括:能够使用MK81和MK82炸弹、70毫米“九头蛇”火箭弹和12.7毫米机枪,投射激光制导和卫星制导弹药。机上的机枪/机炮和光电系统不要求固定安装,可以采用吊舱形式,但在携带光电吊舱时必须能同时挂载至少5枚500磅(227公斤)炸弹。光电系统必须能够稳定跟踪地面移动目标。在成本方面,轻型攻击机的采购单价、维护费用要明显低于A-10攻击机和F-16战斗机。美国空军计划采购数百架OA-X轻型攻击机,未来十年内在中东地区执行低烈度反恐作战任务。

在四种竞标机型中,德事隆公司的“蝎子”具有速度、机动性、升限等多项技术优势,但致命的劣势在于成本较高、经济性差;L3技术公司的AT-802L“长剑”(AT-802U“空中拖拉机”的发展型)成本倒是最低,但是农业飞机的底子令美军感到不满意。因此,这两款型号在去年的第一轮竞标中被淘汰。

在第一轮竞标中胜出的两款机型中,AT-6B“狼獾”全长10.16米,翼展10.4米,机高3.25米,基本重量2671公斤,最大起飞重量4536公斤,动力装置为1台加拿大普•惠公司的PT6A-68D涡桨发动机,功率1600马力,螺旋桨为哈泽尔4叶HC-E4A-2/E9612(直径2.46米),最大速度586公里/小时,巡航速度515公里/小时,失速速度185公里/小时,实用升限7620米或9448米(无载荷),最大转场航程3195公里(带4具副油箱),全机共有7个挂点,最大载荷1846公斤,座舱实现了“玻璃化”,可携带MX-15Di光电吊舱。

A-29B“超级巨嘴鸟” 全长11.38米,翼展11.14米,机高3.97米,空重3200公斤,最大起飞重量5400公斤,动力装置为1台加拿大普•惠公司的PT6A-68C涡桨发动机,功率1600马力,螺旋桨为哈泽尔5叶复合材料螺旋桨,最大速度590公里/小时,巡航速度520公里/小时,失速速度180公里/小时,实用升限10668米,航程1330公里,最大转场航程2855公里,作战半径550公里(高-低-高任务剖面),全机共有5个挂点,最大载荷1550公斤。与AT-6B不同的是,A-29B虽然外挂能力略低,但在机翼内固定安装2挺12.7毫米机枪。座舱也是“玻璃化”,并装有凯夫拉装甲,光电吊舱为AN/AAQ-22。 这两款飞机的留空时间都在7小时以上,每小时飞行成本仅430-530美元。由于失速速度小,所以它们都具有优异的低速性能,在对地攻击时具有更充裕的时间窗口,使用非制导武器时的精度也更高。此外,这两款飞机的起降能力都很出色,起飞和着陆滑跑距离都在400米以内,因此对于机场的要求很低,部署灵活性很大。

在武器挂载种类上,这两款飞机都能挂载火箭弹、机枪或机炮吊舱、“鹰狮”轻型空地导弹、近距格斗型空空导弹(如AIM-9L/M“响尾蛇”、“怪蛇”3/4)、GBU-39/43小直径炸弹以及单枚重量不超过500磅的普通炸弹、集束炸弹、激光和卫星制导炸弹等,能够打击多种地面目标,作战灵活性很大。不过,螺旋桨攻击机的缺点也很明显,即结构比较脆弱、防护力不足,生存性低。低速在有利于攻击的同时也意味着容易遭到地面便携式防空导弹、中小口径高炮的攻击,而且没有装备机载火控雷达,机动性也比较差,面对敌方喷气式战机的拦截很难生存。所以,螺旋桨攻击机只有在己方掌握绝对的制空权以及敌方没有先进防空武器的情况下才能使用。换句话说,这类螺旋桨攻击机只适合执行反恐、反暴乱、反游击战等低烈度作战任务。


作者简介

石宏,亚太智库研究员,资深军事媒体编辑、撰稿人,深圳卫视特约军事评论员,南方防务智库顾问,曾在国内多家军事杂志发表过大量军事装备和防务类文章,著有《日本军情》一书。

“亚太军情观察”作者均为资深军事记者和评论员,专栏紧扣全球军事热点和动态,为读者解析大国国防政策、地缘军事动向、国际军事技术、新型武器装备以及军事战略思想等。

(来源:亚太日报)

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