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亚太军情观察 | 美俄坦克“大战”掀起新一轮陆军武器竞赛

2017/12/30 12:59 BY 亚太日报

亚太日报评论员石江月

据美国军事媒体近日报道,美国军方及军工企业官员表示,美国陆军和军工企业武器制造商开始升级下一代“艾布拉姆斯”坦克,特别是为其配备新武器、弹药、激光瞄准工具和先进的红外瞄准工具,使其能够全面超越俄罗斯和中国的最新型坦克。另外,在升级“艾布拉姆斯”坦克的同时,美陆军也认识到了该型坦克的局限性,从而启动了 NGCV “下一代战斗车辆”的概念研发工作。

应对“阿玛塔”威胁

据美方人员透露,升级版“艾布拉姆斯”坦克将集成全新的下一代视觉、传感器和瞄准系统,以及数据链,可在有必要时应对俄罗斯T-14“阿玛塔”坦克或中国第三代99式坦克等新兴对手。美陆军的“艾布拉姆斯”产品经理贾斯汀·谢尔中校近在美陆军协会年会中称,“目前我们和我们的竞争对手势均力敌,未来的升级会为我们带来作战优势”。

当然,出于安全保密因素考虑,美国陆军新坦克的瞄准距离及具体性能还不得而知,但一些俄罗斯新闻媒体报道称,俄罗斯新型T-14“阿玛塔”坦克在白天可发现5公里外的坦克大小目标,夜间的观测距离为3.5公里。

有报道称,重48吨的T-14现代坦克的时速可达90公里,配备有无人炮塔,无“排烟装置”,车组人员为3人。虽然众多公开报道及评估均提到过“阿玛塔”坦克使用的尖端技术,包括其主动防御系统,每分钟射速达12次的125毫米无膛线主炮,但美军一些陆军武器专家认为,这款坦克是否能匹敌现有及未来“艾布拉姆斯”系列坦克,还不得而知。

虽然美国坦克制造商们没有过多谈论这个话题,但升级“艾布拉姆斯”坦克,无疑就是为了应对T-14等敌对坦克构成的任何危险。毫无疑问,美国坦克及武器制造商很清楚T-14坦克对美国构成的威胁有多大。

目前,美陆军正在研制“艾布拉姆斯”的SEP v4升级版,该型坦克预计将于2021年进行测试。这款坦克特别升级了“杀伤力”,被定位为是世界上最先进、最具威胁性的主战坦克。美陆军地面作战系统研发官员戴维·贝斯特将军指出,新坦克将采用新激光测距仪技术,彩色成像,集成车载网络,先进传感器,弹药数据连接,激光+警告接收器,以及更致命的先进多用途120毫米口径坦克炮弹。

俄罗斯“卫星网”最近报道称,坦克制造商俄罗斯乌拉尔车辆制造股份有限公司为T-14坦克研制了一款“遥控爆炸”125毫米口径坦克炮弹。而SEP v4升级版坦克则将配备美陆军的120毫米先进多用途坦克炮弹。据称,这种坦克炮弹将多种不同的弹药集成到了一起。

美陆军开发人员解释称,在升级“杀伤力”方面,“艾布拉姆斯”坦克升级项目涉及一个“工程修改建议”,其核心就是为坦克集成高科技第三代前视红外成像传感器。据美陆军官员称,该传感器分辨率更高、数字成像,性能更好,在雨、雾、尘埃环境中,对敌探测范围更远。但开发人员并未透露更多细节。

先进的前视红外成像传感器技术,使坦克兵能够更好地识别从敌方传感器、电子信号或敌人车辆等目标中出现的光和热信号。这为坦克指挥官的独立热成像仪提供了更多帮助。热瞄准具可制造出距离错觉,使己方坦克在不被发现的情况下摧毁敌方坦克,海湾战争期间“艾布拉姆斯”等坦克对战俄制T-72坦克就证实了这一点。

今年早些时候,《大众机械》杂志一篇报道称,T-14坦克的在研3UBK21“冲刺者”导弹射程可达7英里以上,基本上是“艾布拉姆斯”坦克120毫米坦克炮弹的三倍,后者射程仅为2.48英里。“阿玛塔”坦克现在使用的9M119 炮弹射程为3.1英里——与“艾布拉姆斯”坦克的炮弹大致相当——可穿透厚900毫米的装甲。

毫无疑问,坦克炮弹的杀伤力取决于炮弹射程、传感器的精确度,以及瞄准技术。因此,准确的火力范围可能远不如机载瞄准具和传感器的覆盖范围及相对分辨率重要。而且,“艾布拉姆斯”v4版坦克不仅会提高其坦克主炮的射程和杀伤力,还将装配远程激光探测和后视传感器。此外,据美陆军官员称,全新的气象传感器可使“艾布拉姆斯”坦克能够更快地预测和适应变化的天气或战斗条件。 “艾布拉姆斯”V4型升级版坦克的气象传感器被集成到坦克的火控系统中,该装置向火控算法提供有助于提高武器系统精准度的信息。

此外,未来“艾布拉姆斯”坦克的主动防御系统也将更加成熟有效。目前,美陆军正在加速开发多种主动防御系统,以提高坦克及其他装甲车辆探测、跟踪、拦截及摧毁来袭敌方火箭筒、坦克弹药和反坦克导弹等目标。其正将一种被称为“Trophy”主动防御系统集成到“艾布拉姆斯”坦克上。

此前,俄罗斯的武器制造商声称T-14的“Afghanit”主动防御系统甚至具有有效对抗动能穿甲弹的潜力。

据武器制造商及美国陆军高级官员称,首辆v3型坦克已经交付美陆军,其特点是通信能力、可靠性、燃油效率及装甲性能均有提升。该型坦克的升级主要体现在机动性及动力方面,新增了可提高燃油效率的辅助动力装置和车载电力系统,使用了更好的装甲材料,并且升级了发动机和传动装置,加装了一个升级型驱动系统。按照合同,“艾布拉姆斯”的制造商,也就是通用动力陆地系统公司,将为美国陆军生产45辆 M1A2 SEP v3型坦克。这型坦克的为V4型坦克的诞生奠定了方方面面基础。

美军研发下一代战斗车辆

其实,美国陆军在最大程度的升级“艾布拉姆斯”坦克的同时,也认识到了这样做的局限性,开始启动了 NGCV “下一代战斗车辆”的概念研发工作。虽然目前该项目仍然处于早期概念开发阶段,但美陆军地面作战系统研发官员戴维·贝斯特将军称,该项目最终可能会衍生出一个车族。许多新闻报道和美国陆军方面的评论暗示,新车族的外形可能类似于“艾布拉姆斯”坦克,“机动防护火力”车辆,“布拉德利”履带式装甲战车,甚至还会有“史崔克”装甲车的元素在内。

但毫无疑问,无论“下一代战斗车辆”最终会发展成什么样的,它都会整合一切能够整合的最新科技。例如,在早期开发阶段,研发人员正在评估轻型装甲及车体外壳材料,希望这些材料能够在重量更轻的情况下,提供与当前装车辆同样的装甲防护能力。可以期待的包括一些新型材料制造的部件,例如轻型轮胎或可替换车体外壳。

打造一款重量更轻、机动性更高、作战性更高的战车,是NGCV “下一代战斗车辆”项目的关键目标之一。重量、速度和机动性是决定了坦克对步兵部队、机械化装甲部队和徒步士兵的支援力度,因为它们能够适应桥梁、复杂地形以及其他“艾布拉姆斯”坦克无法进入的作战环境。

美国陆军专门组建了一个跨功能小组,探索“下一代战斗车辆”项目概念及早期需求,以及可用技术。或许有些人已经注意到,“下一代战斗车辆”可能会搭载1门轻型120毫米坦克炮,该型火炮是此前为“未来战斗系统”项目中的“有人驾驶地面车辆”研制的,但目前该项目已经被取消。这款载具被称为MCS“乘车战斗系统”,配备两门120毫米火炮,但重量只有现有“艾布拉姆斯”坦克的一半。

美陆军为“乘车战斗系统”开发并测试了一款被称为XM360的超轻型120毫米火炮,能够发射现有及下一代坦克炮弹。另外,该系统组员两人,配备一挺点50口径机枪,一套40毫米自动榴弹发射装置。《美国陆军战车现代化战略》明确提及了XM360超轻型120毫米火炮在未来的应用价值。

装甲车辆将会越来越智能化

虽然还没有详细资料提及T-14坦克的无人炮塔,或者俄罗斯开发自主式作战能力的计划,但美国军方研究人员认为,可以预想未来装甲车辆将会融入无人炮塔以及各种程度的自主、遥控以及有人/无人组成。有专家强调称,未来装甲车辆还将集成先进数字信号处理及机器学习技术,例如人工智能技术。

实现自主作战能力的计算机算法正在以惊人的速度发展,促使美国陆军及通用动力公司地面系统分部的开发人员,探索未来坦克平台实现有人/无人协同工作的前景。从技术角度来看,未来坦克能够同时控制小型无人车辆编队。这些小型无人车辆设计用于在降低士兵风险的同时突破敌军防线,还可执行运输弹药、远程侦察和侦察等任务。

美国陆军参谋长马克·米利上将曾指出,“所有未来车辆都将能够实现远程操控。我们将这些因素考虑在内,在这个领域,我们正在进行一些伟大的试验。有些事情,你能利用下一代车辆实现,但受物理限制,利用现有车辆无法实现。”

空中载具的自动化技术已经发展到了非常先进的程度。这在一定程度上是因为,空中自主导航的障碍更少。GPS导航技术已经使地面及空中交通更加便利。然而,为地面自动导航开发算法更有挑战性,因为瞬息万变的地面作战环境,需要地面车辆更加灵活机动。正如一些专家所言,要实现远程操控,车辆的大小、重量以及动力性能要求,将会有极大的不同。


作者简介

作者简介:石江月(可加微信公众号 Defence_SJY,分享深度军事分析),亚太智库研究员,国内资深军事媒体撰稿人。发表军事安全和国际防务文章达数百篇,《航空知识》《国际展望》《现代舰船》《坦克装甲车辆》及《环球时报》等国内多家媒体都有刊登和转载。

“亚太军情观察”作者均为资深军事记者和评论员,专栏紧扣全球军事热点和动态,为读者解析大国国防政策、地缘军事动向、国际军事技术、新型武器装备以及军事战略思想等。

(来源:亚太日报)

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